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Asma bronchiale o attacco di panico?

Cristina ha l’asma bronchiale, così ci ha detto durante la prima seduta. Gli attacchi di asma avvengono con regolarità, di solito si verificano nelle situazioni di stress e riducono notevolmente la qualità della sua vita. Per essere precisi, non si tratta proprio di asma, come ha detto il vecchio medico a Cristina, il quadro clinico non combacia. Ma l’asma era più comprensibile ed è questa la diagnosi indicata nella sua cartella clinica.

Cristina ricorda bene il primissimo episodio: aveva 11 anni. I suoi genitori erano nella fase pre-divorzio e la situazione era psicologicamente instabile. Una sera, Cristina ha sentito i suoi genitori litigare e ha scoperto che suo padre se ne sarebbe andato. Aveva preso la valigia e iniziato a metterci le sue cose. Cristina ha avuto il suo primo attacco: ha iniziato a soffocare. I genitori si sono spaventati, hanno chiamato un’ambulanza, le hanno fatto un’iniezione e tutto è passato. Suo padre non ha pensato a una valigia per molto tempo.

La volta successiva, quando i genitori hanno iniziato a litigare, la situazione si è ripetuta. E poi prima degli esami…E ora, ad esempio, quando il suo capo ha sottolineato gli errori nella sua relazione.

Che cosa è successo? A fronte di tutto quello stress, Cristina ha avuto un attacco di panico che, per puro caso, ha aiutato a prevenire quello che temeva: la partenza di suo padre. La nostra psiche è straordinaria. Il corpo ha “memorizzato” la reazione voluta e ha iniziato a ripeterla in ogni situazione stressante. Il vantaggio secondario era ovvio, anche se non facile da riconoscere, e Cristina ha sostenuto tenacemente i suoi sintomi.

Non abbiamo lavorato con i sintomi, ma con Cristina stessa. I sintomi erano astuti: si nascondevano e resistevano in ogni modo possibile. Quando Cristina si è sentita male proprio durante una seduta, è stato il punto di partenza per capire come funziona il beneficio secondario. Dopotutto, Cristina ha iniziato a soffocare quando doveva parlare di ciò di cui non voleva proprio parlare. Ed eccola qui: la salvezza sotto forma di un attacco d’asma.

Abbiamo fatto 20 sedute. Abbiamo familiarizzato con la sintomatologia e con la vita di Christina, abbiamo imparato ad accettare quello che non ci piace, a parlarne ad alta voce, ea non passare il “volante” ai sintomi. Abbiamo appreso il rilassamento neuromuscolare e le corrette tecniche di respirazione. Abbiamo imparato come funziona il comportamento protettivo e a “catturare” i pensieri disadattivi che innescano gli attacchi. E…ha funzionato, si è risolto tutto.

Ora gli attacchi sono estremamente rari e Cristina ha imparato ad affrontarli da sola. La qualità della sua vita è notevolmente migliorata.

Dal lavoro della nostra psicologa, Yulia.

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